¿Cuántas veces te has imaginado que este día llegaría? ¿Cuántas dudas tienes? ¿Te asusta aquello de solicitar un ISBN o piensas que estará chupado?

Pues ya está aquí. Si estás leyendo este artículo es porque ha llegado ese momento tan especial en el que has decidido dar un paso hacia delante. ¡Autopublicar tu primer libro está cada vez más cerca!

Como por ahora no soy adivino, no sé si es el primer libro que lanzas al mercado o no, pero si estás aquí es, por lo menos, porque es el primero que autopublicas.

Sea lo que sea, autopublicar mola. Te lo prometo. Aunque a veces pueda parecer algo cansado.

Te digo la verdad. Que tu obra esté pronto en el mercado siempre es un motivo de celebración. Se te está abriendo un mundo nuevo de posibilidades que ni siquiera te imaginas.

Y si te soy sincero, a mí todo esto de autopublicar me tiene enamorado. Creo que has tomado la decisión acertada.

Pero antes de que Valencia decrete una mascletá por ti, es importante de que completemos todos los pasos con rigurosidad. Uno de los más importantes es la solicitud del ISBN.

Y, ¿sabes?, aunque suene tan pesado como cualquier otra tarea burocrática, la verdad es que es bastante simple y llevadero.

Tardarás un café en acabar el proceso.

Así que, si me lo permites, quiero acompañarte durante este proceso. Cualquier duda que tengas, me la puedes formular.

¿Qué es el ISBN?

Como soy de los que siempre ha pensado que comenzar una casa por el tejado es sinónimo de desastre, antes de explicarte cómo solicitar el ISBN de tu libro quiero explicarte qué es.

Así que si la teoría ya te la sabes, mejor que pases al siguiente apartado. Te espero por allí.

El ISBN es una especie de DNI para tu libro. Un código único que lo identificará a nivel comercial.

Con él podrá ser encontrado por cualquier establecimiento sin ningún problema.

En concreto, sus siglas significan International Standard Book Number en inglés, que si lo traducimos a la lengua de Cervantes, en los organismos oficiales se habla de Número Internacional Normalizado del Libro.

Si has estado atento, te habrás percatado de que he dicho que se trata de un identificador comercial.

Por tanto, solo lo necesitarás si tienes la intención de vender tu libro. Así que si es para ti o para regalarle a tu abuela esa historia que te contaba cuando eras pequeño, no será necesario.

Por si acaso has escuchado algo sobre Amazon y que no necesitas el ISBN, que sepas que este tema también lo trataremos a continuación. Ya sabes cómo son los anglosajones. Están empeñados en ir siempre por su cuenta.

Entonces, ¿necesitas un ISBN para tu libro?

Como todas las respuestas interesantes en la vida: depende.

¿Y de qué depende?, te preguntarás.

Pues de cuál sea tu objetivo autopublicando ese libro.

  • ¿Lo quieres lanzar al mercado o te lo quedarás solo para ti?
  • ¿Quieres que se venda solo en Amazon o disponer de la posibilidad de hacerlo en cualquier librería?

De tus respuestas dependerá la mía.

Muchos autores abogan por Amazon en exclusiva y si este es tu caso, no necesitas ISBN. Esta plataforma asigna un ISBN de forma gratuita a tu libro en papel y un ASIN al electrónico, cuando la única tienda online en la que la vendas sea Amazon.

Si tu intención es ir más allá y estar presente en librerías y catálogos que tengan páginas online, entonces sí que necesitas un ISBN. Y si esta es tu elección, tu ISBN será también el código de referencia para Amazon.

Si me aceptas un consejo, yo lo solicitaría. No es una inversión demasiado elevada y te ayudará a no cerrarte puertas. Puede que en un principio Amazon sea la única opción que te plantees, pero quién sabe qué pasará en el futuro.

Ya sabes lo que decían nuestras abuelas: más vale prevenir que curar.

Cómo solicitar tu ISBN paso a paso

Ahora que tienes claro que tú sí que quieres y necesitas un ISBN, quiero acompañarte en el proceso de solicitarlo.

Te adelanto que es muy fácil y que la propia plataforma te guiará. Pero, por si las moscas, me quedo por aquí para responder a todas tus preguntas.

Así que empecemos por donde solo se puede empezar: en la página de la Agencia del ISBN.

Nada más entrar en el enlace, la propia Agencia del ISBN te indica cómo será el proceso. En esta landing te explica cuáles serán las cuatro etapas por las que pasarás en el proceso:

  • Solicitud: esta es la que te quiero explicar.
  • Confirmación.
  • Registro.
  • Catalogación.

¿Es el primer ISBN que solicitas?

Y para empezar con él necesitarás indicar si es la primera vez que solicitas un ISBN o si ya lo has hecho previamente.

En este artículo voy a suponer que es la primera vez que solicitas un ISBN.

¿Cómo relleno el formulario del ISBN?

La primera opción que debes señalar se si te tratas de una persona física o de una persona jurídica. En tu caso, imagino, escogerás la primera opción.

Por si acaso tienes alguna duda entre estos dos conceptos, las diferencias son muy sencillas. Para nuestro Derecho, una persona física es aquella como tú o como yo, de carne y hueso. Mientras que una persona jurídica es el nombre que le da a las empresas.

¿Que por qué las llama de esta manera? Para poder imputarle delitos a las segundas. Como todas las leyes hablan de personas, era más fácil darle el mismo nombre a las organizaciones que cambiar el resto de las normas.

Rellena los campos que te pidan y no te olvides de que, si quieres, puedes pedir una factura.

¿Qué ISBN solicito?

Así que ahora toca la pregunta del millón.

¿Qué ISBN tengo que solicitar?

¿Normal, urgente?

¿Qué demonios es eso de los datos ricos?

Entre el servicio normal y el urgente la única diferencia es el tiempo que tardarás en recibir tu ISBN desde que termines el proceso de solicitud.

Con el normal tendrás que esperar 4 o 5 días, mientras que el urgente te llegará el día siguiente.

Si eres como yo, que se preocupa siempre por tenerlo todo perfecto con mucha antelación, seguro que te podrás ahorrar esos treinta y cinco euros extra.

¿Qué son los datos ricos?

Esta es la pregunta más interesante. Los datos ricos te permiten enviar a la Agencia mucha más información sobre tu obra.

Concretamente, estos:

  • Portada
  • Resumen
  • Índice
  • Fragmento
  • Otros detalles de la obra

Una información que puede tener interés a nivel comercial. En caso de que no lo pagues, será simplemente un registro.

¿Merece la pena? Valora. Son 35 euros más. ¿Te los puedes permitir? Si es así, es una gran opción.

Entonces, ¿para qué sirve el ISBN?

Para no confundirte, quédate con la idea de que cualquier obra que tenga recorrido comercial necesita solicitar un ISBN. La única excepción es que solo la vayas a comercializar vía Amazon.

Te dejo por aquí el propio listado que indica la Agencia para que veas cómo piensan allí:

  • Publicaciones periódicas y revistas
  • Partituras
  • Productos audiovisuales
  • Materiales docentes de uso interno en centros de enseñanza
  • Memorias, estatutos y materiales de régimen interno de empresas, instituciones o asociaciones.
  • Material de carácter temporal, como catálogos, folletos, cancioneros, listas de precios y material publicitario
  • Láminas (impresiones artísticas)
  • Almanaques, agendas y calendarios

El ISBN en reimpresiones y nuevas ediciones

Si has llegado hasta aquí, te habrás percatado de que solicitar un ISBN no tiene ninguna complicación. Asusta más el desconocimiento y el querer hacerlo todo bien que el proceso.

Sin embargo, sí que es habitual comprender cómo funciona el ISBN en casos de reimpresiones y reediciones.

¿Es necesario solicitarlo en estos casos?

En el caso de las reimpresiones, la Agencia del ISBN dice que no. Por ellas entiende las pequeñas correcciones o cambios que no modifican de manera sustancial el sentido de la obra. Vamos, que las considera el mismo libro.

Por su parte, las reediciones sí que necesita un nuevo ISBN. La Agencia considera que las modificaciones realizadas son suficientes para considerarla una obra nueva, así que habrá que pasar por caja. Y como es otro libro, te toca pagar.

Creo que con esto serás capaz de solicitar tu ISBN por primera vez. Aun así, si tienes alguna duda, te invito a formularla en los comentarios.

¡Mucha suerte con tu nueva aventura de la autopublicación!

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